[知識典故]晚清無錫金匱縣的慈善事業

2019年10月8日12:06 來源:上海慈善網 選稿:鐘欣

  中國的慈善事業有著悠久的傳統。漢唐寺院濟貧、賑災、醫療、戒殘殺的長盛不衰;宋代養老扶幼事業的勃興;元醫療救助的興起;明清時期民間慈善組織進一步壯大,幾乎涉及所有社會領域。當然,這與其經濟來源較為充足不無關系。捐助是明清慈善組織經濟的主要來源,與唐宋時期由官方主導的慈善活動區別明顯。而且,這一時期

  慈善經費來源的渠道豐富,特別是到了清代,捐助慈善活動成為一種社會風氣,參與群體廣泛。

  無錫金匱縣的慈善機構

  無錫明洪武元年(1368年)降州為縣,屬中書省常州府。明清時期,無錫社會生產力發展較快。本文根據文獻資料對晚清時期無錫金匱縣慈善機構進行了統計(見下表),雖然不夠全面,但涉及晚清時期無錫金匱縣的各個慈善機構,大致能夠反映該地區慈善機構的創置過程、分布情況和功能,可以作為分析金匱縣慈善事業特點及其形成原因的依據。

晚清無錫金匱縣慈善機構設置情況

圖像

  特點及形成原因

  晚清無錫金匱縣慈善事業涉及育嬰、施藥、施棺、養老、恤嫠、恤窮、賑濟災民、義學等內容,側重育嬰和養老。從上表可以看出,育嬰堂建造的最早,其次是普濟堂。育嬰堂早在康熙年間就有知縣與邑人提倡建造,咸豐十年毀壞重建后則歸同仁堂理事。并且于“咸豐九年,邑人倪景堯、李廷發等人捐建”保嬰局,“凡產婦極貧不能留養嬰孩者,由鄰里報局驗實酌給錢米衣物之屬”,可見對育嬰的重視。而普濟堂“堂舊名養老,雍正四年易今名”,可見,其功能是養老。“普濟堂無錫舊有二,一在西溪,一在陸龍基,皆富安鄉。金匱亦有二在懷仁鄉上下扇。乾隆五十八年,邑人過鳴罔、祝演等,于北門外慈云寺后別建一所,兩邑共之。”普濟堂本來已有4處,后來建1所,可以看出對其重視程度。不難發現,無錫金匱普濟堂的普及超過了育嬰機構。需要指出的是,很多慈善機構在咸豐十年(1860年)被毀,在同治初年被重新修建。

  經濟來源多樣化

  金匱縣的慈善機構一部分系官府辦,還有一部分來自邑人、鄉紳和知縣的助捐、倡建。育嬰堂的經濟來源有好幾處,分別是知縣、邑人的募捐,還有公田租息等。集仁局是“道光間邑人余治募捐創設,黃瀛伯捐屋為之”,也是邑人募捐而來。救生局是“咸豐五年邑人葛瑗等募捐刨設”,亦由邑人募捐。

  捐獻土地的義莊數量的兩個高潮

  一是道光年間,二是光緒年間。,道光年間捐田的義莊數量最多,是第一個捐獻高潮。加上續捐的義莊數量,約占總數的51.85%。咸豐年間最少,約占總數的1.85%。從乾隆年間到道光年間,捐田的義莊數量大幅度增加,歸于政治安定、政府倡導。咸豐年間,數量驟減,只有一家義莊有捐田記錄,歸于太平天國運動。光緒年間,災荒之嚴重,邑人、紳士等大多愿意出力緩解災情。此時,出現了第二個捐獻高潮。

  義莊作為宗族所有之田產,始于北宋。仁宗時范仲淹在蘇州用俸祿置田產、收地租,用以贍族人、固宗族,系取租佃制方式經營。而細究這些義莊捐田者的捐田原因,可以發現,不僅有自己的意愿,也有完成先人意愿的,其中不乏女性參與,不僅有妻子、也有作為節婦的義捐。

  結語

  晚清時期,無錫金匱縣的慈善事業得到了快速發展。有4個特點:一是注重育嬰和養老,二是大多在咸豐十年被毀同治初重建,三是經費來源多樣,四是捐田的義莊的數量在道光和光緒年間出現兩個高潮。晚清時期無錫金匱縣慈善事業發展的原因離不開天災與人禍,太平天國運動等戰亂給民眾生活帶來了苦難。然而,也正是因為這些原因,地方士紳、富商在官民合辦、民辦慈善組織以及義莊的創立、運營過程中發揮了重要的作用。特別是道光以后,由于種種原因,地方士紳承擔了更多的社會救濟責任,創辦了更多的慈善組織,使得金匱縣慈善組織不僅在數量上有所增加,而且種類更加齊全。(鐘欣摘編)

  摘編文獻:單珍娜《晚清無錫金匱縣的慈善事業》,《晉城職業技術學院學報》2016年第九卷第六期。

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